과학자들이 2천만년 전에 사라진 고대 거대 판의 유령을 발견했습니다

CChatGPT8
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한때 오늘날의 남중국해를 지탱했던 오랫동안 사라진 지각판이 사라진 지 2천만년 만에 재발견되었습니다.

이 판은 보르네오 산맥의 암석 조각 몇 개와 지구 맨틀 깊은 곳에서 발견된 거대한 판의 유령 잔해를 통해서만 알려져 있습니다. 한때는 태평양의 4분의 1 크기였습니다. 과학자들은 이 판이 존재할 당시 폰투스 바다(Pontus Ocean)라고 알려진 바다 아래에 있었기 때문에 이를 “폰투스 판(Pontus plate)”이라고 불렀습니다.

네덜란드 위트레흐트 대학교의 박사과정 수잔나 반 드 라게마트(Suzanna van de Lagemaat)는 라이브 사이언스(Live Science)에 “우리가 전혀 알지 못했던 판의 잔해를 발견했다는 것은 놀라운 일”이라고 말했다.

Van de Lagemaat와 그녀의 동료들은 처음에 태평양 아래의 태평양판을 연구하고 있었습니다. 구조판은 끊임없이 서로 반대 방향으로 움직이며 해양판의 지각은 대륙판보다 밀도가 더 높기 때문에 섭입이라는 과정에서 해양판이 대륙판 아래로 밀려 들어가 사라집니다. 그러나 때로는 잃어버린 판의 암석이 산을 쌓는 행사에 통합되기도 합니다. 이 잔해는 고대 판의 위치와 형성을 가리킬 수 있습니다.

연구자들은 보르네오에서 현장 조사를 하면서 피닉스 판(Phoenix Plate)으로 알려진 고대의 잃어버린 판 중 하나의 잔해를 찾으려고 시도하고 있었습니다. 과학자들은 암석이 언제 어디서 형성되었는지 알아보기 위해 암석의 자기적 특성을 조사할 수 있다고 van de Lagemaat는 말했습니다. 지구를 둘러싸고 있는 자기장은 암석이 형성될 때 암석에 “고정”되며, 그 자기장은 위도에 따라 달라집니다.

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그러나 연구자들은 보르네오에서 수집한 암석을 분석하면서 이상한 점을 발견했습니다.

“이 위도는 우리가 이미 알고 있는 다른 판에서 얻은 위도와 맞지 않았습니다.”라고 van de Lagemaat는 말했습니다.

미스터리를 풀기 위해 그녀는 컴퓨터 모델을 사용하여 지난 1억 6천만년 동안의 지역 지질학을 조사했습니다. 판 재구성은 현재의 남중국과 보르네오 사이에 문제가 있음을 보여주었습니다. 한때 이자나기 판이라고 불리는 또 다른 고대 판이 지탱하고 있다고 생각되었던 바다는 실제로 그 판에 없었습니다. 대신, 보르네오 암석이 그 미스터리한 틈에 딱 들어맞았습니다.

1억 2천만년 전 고대태평양에서 발견된 폰투스 해양판과 현재의 유물을 재구성한 것입니다.
1억 2천만년 전 고대태평양에서 발견된 폰투스 해양판과 현재의 유물을 재구성한 것입니다. 크레딧: Suzanna van de Lagemaat, 위트레흐트 대학교

연구자들은 그 지점이 실제로 이전에 알려지지 않은 판에 의해 점유되어 있음을 발견했는데, van de Lagemaat와 그녀의 팀은 폰투스 판(Pontus plate)이라고 명명했습니다.

곤드와나 리서치(Gondwana Research) 저널에 9월 29일 게재된 재구성 결과에 따르면 폰투스판은 적어도 1억 6천만년 전에 형성되었지만 아마도 훨씬 더 오래되었을 것으로 추정됩니다. (보르네오에서 수집된 암석 샘플의 연대는 1억 3,500만 년 전으로 거슬러 올라갑니다.) 한때 거대했지만 수명이 지나면서 꾸준히 줄어들었고, 마침내 남쪽으로는 호주판, 북쪽으로는 중국판 아래로 밀려들어 2천만년 전에 사라졌습니다.

같은 연구실에서 10년 동안 진행된 연구에서도 폰투스 판에 대한 힌트가 나타났습니다. 그 연구는 섭입된 지각이 끝나는 곳인 지구의 중간층인 맨틀의 영상을 조사했습니다. 반 드 라게마트(van de Lagemaat)는 이는 기원을 알 수 없는 거대한 지각 조각을 보여 주었지만 당시 과학자들은 그것이 어디서 왔는지 확인할 방법이 없었다고 말했습니다. 이제 이 지각이 폰투스 판의 남은 부분임이 분명해졌습니다.

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