화성을 지구로 가져오는 방법은 다음과 같습니다. NASA가 가장 잘하는 일을 NASA에 맡기십시오.

CChatGPT8
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NASA는 행성 크기의 문제를 안고 있습니다.

아이러니하게도 이것의 근원은 여기 지구에 있습니다. 의회는 매년 우주국 자금을 조금씩 빼내는 한 푼도 안 되는 어리석은 정책을 가지고 있으며, 일반적인 2년 집권 기간을 지나 생각해야 하는 NASA의 임무 목표 중 많은 부분을 방해합니다. 6년의 상원 임기. 이는 태양계 전반에 걸쳐 느낄 수 있는 영향을 미칩니다.

현재 화성에서 Perseverance 탐사선은 수십억 년 전에 한때 거대한 호수가 있던 45km 너비의 Jezero 분화구 내부에서 수집된 붉은 행성의 작은 샘플을 수집하고 있습니다. 과학자들은 이곳을 화성에서 고대 생명체의 증거를 찾아보거나 적어도 화성의 탄생에 적합한 조건이 되었는지 알아보기에 가장 좋은 장소 중 하나로 간주합니다.

이 화성 기념품은 밀봉된 실린더 안에 안전하게 보관되며, 기내에 보관되거나 전략적 위치에 떨어집니다. 미래의 화성 탐사 임무에서는 그들을 데려와 연구를 위해 지구로 데려갈 것입니다.

문제? 해당 복귀 임무는 현재 존재하지 않습니다.

그리고 언제 그렇게 될지도 확실하지 않습니다. 지난 9월 독립 검토위원회는 MSR(Mars Sample Return) 임무의 현재 상태를 조사한 결과 2028년까지 발사 준비가 완료될 가능성이 “거의 0에 가까운” 것으로 나타났습니다. 2030년 기한을 맞출 수 있지만 비용은 100억 달러로 NASA가 수행한 과학 프로젝트 중 가장 비용이 많이 드는 프로젝트 중 하나가 될 것입니다.

그러나 이는 NASA 계획의 중요한 부분입니다.

수십 명의 주요 과학자들로 구성된 패널이 작성한 2011년 국립 연구 위원회의 행성 과학 10년 조사에서는 MSR이 2013~2022년 10년 동안 “가장 우선순위가 높은 주력 임무”라고 밝혔습니다. 2008년 초 NASA의 예비 계획 문서에서는 화성에 대한 55개의 중요한 조사 중 절반이 MSR에서 처리될 것이라고 보고했습니다. 고대 또는 현존 화성의 생명체에 대한 생각을 조사하는 것이 NASA의 중요한 과학적 목표가 될 것이며 모든 인류에게 잠재적으로 엄청난 영향을 미칠 수 있다는 것을 아는 것은 어렵지 않습니다.

첫 번째 부분은 이미 진행 중입니다. 10년 전의 Mars 2020 Science Definition Team 보고서에서는 Perseverance 탐사선을 사용하여 행성 표면에서 샘플을 수집하면 향후 MSR 임무 비용을 낮출 수 있다고 밝혔습니다. “반환 가능한 캐시를 준비하지 않는 2020년 로버 임무의 모든 버전은 샘플 반환을 향한 상당한 진전을 심각하게 지연시킬 것입니다.”라고 지적했습니다. 그 조언에 귀를 기울이면서 Perseverance는 해당 샘플을 수집하도록 설계되었으며 2021년부터 그렇게 해왔습니다. 이제 어려운 부분이 다가옵니다. 즉, 샘플을 지구의 과학자에게 반환하는 것입니다.

아주 최근까지 계획은 Perseverance 자체를 사용하여 수집된 샘플을 적절한 착륙 지점으로 가져오는 것이었습니다. 이 방법은 탐사에 시간이 걸리며(더 걱정스러운 것은 탐사선의 예상 수명에 지장을 줄 수 있음) 아마도 가장 안전하고 쉬운 방법일 것입니다. 물론 가장 비용 효율적입니다.

그동안 NASA는 착륙선과 Perseverance의 샘플을 화성 궤도로 가져갈 로켓인 Mars Ascent Vehicle(MAV)을 제작할 예정이었습니다(착륙선에는 성공적인 Mars Ingenuity ‘콥터를 기반으로 한 두 대의 샘플 운반 헬리콥터가 장착됩니다). Perseverance가 작업을 완료할 수 없는 경우 백업). 그곳에서 유럽 우주국 지구 귀환 궤도선(Earth Return Orbiter) 임무는 MAV와 랑데뷰하고 샘플 컨테이너를 섭취한 다음 문자 그대로 열어 “삼키는” 다음 지구로 가져와 최근 OSIRIS처럼 유타 사막에 착륙합니다. REx 소행성 샘플 반환 캡슐.

그러나 2023년 독립 검토위원회는 이 임무가 가용 예산에 필요한 시간 내에 완료될 수 없다는 점을 확인하면서 이에 대해 키보시를 내렸습니다.

본질적으로 NASA는 MSR 계획을 다시 시작해야 합니다. 좋은 소식은 이에 대한 작업이 이미 시작되었으며 우주국은 내년 초에 새로운 임무 개념을 갖기를 희망하고 있다는 것입니다.

비용 초과 및 일정 지연에 대해 NASA를 비난하기는 쉽지만 공정하게 말하면 해당 기관은 모든 행정 규칙을 준수했습니다. 독립 검토 보고서에서 자세히 지적했지만 솔직히 정부 기관의 여러 부서에 걸쳐 대규모 프로젝트에서 발생할 수 있는 잘못된 관리 문제를 경시하려는 것이 아닙니다. 위원회가 열리고, 아이디어가 논의되고, 검토자가 검토되었으며, 최고의 계획이 추진되었습니다. 그러다가 현실이 침해당했다. 화성에 가는 것은 딱딱한. 많은 임무가 결코 성공하지 못합니다. 돌아올 뿐만 아니라 복잡한 궤도 랑데부 이후에 돌아오는 믿을 수 없을 정도로 복잡한 기술적 문제를 추가하면 문제가 두 배 이상 어려워집니다. 화성 표면에서 궤도까지 이동하는 것은 엄청나게 어렵고, 적어도 MAV의 경우 테스트 및 중복성에 대한 중요한 NASA 요구 사항으로 인해 현재 계획에서는 모든 것이 거의 불가능합니다.

임무는 어디로 떠나나요? 음, MSR이 취소될 수 있지만 이는 분명히 최악의 옵션입니다. 과학적 중요성을 감안할 때, 그리고 이미 투자한 모든 시간과 돈, 그리고 Perseverance가 수행한 노력을 고려할 때 이는 현실적으로 고려될 사항이 아닙니다. NASA는 MSR의 예산을 삭감하여 비용을 절감할 수 있지만 현 시점에서 현재 계획에서 그렇게 하면 득보다 실이 더 많을 것입니다. MSR에는 과학이 수행되지 않으므로 모든 엔지니어링은 샘플을 수집하여 지구로 가져가는 데 맞춰져 있습니다. 이를 수행하는 데 필요한 기술을 절단하면 임무가 위태로워질 수 있습니다.

그래서 내 급진적인 생각은 다음과 같습니다. 자금을 지원하세요. 충분히. 엔지니어링 및 관리의 어려운 특성을 고려할 때 기술 안전을 위한 충분한 여유를 포함하여 NASA가 이 임무를 수행하는 데 필요한 것을 제공하십시오.

자금을 지원한다는 것은 예산을 초과하여 다른 우주 기관의 노력에서 필요한 돈을 빼앗아가는 다른 NASA 임무에서 발생한 것처럼 Paul에게 돈을 지불하기 위해 Peter를 강탈하는 것을 의미하지 않습니다. 또한 제임스 웹 우주망원경이 비용이 많이 들었을 때 했던 것처럼 단순히 NASA 예산에서 별도의 항목으로 만드는 것도 효과가 없을 것이라고 생각합니다. 이 특별한 경우에는 충분할 수 있지만 NASA의 목표를 위한 장기적인 솔루션은 아닙니다.

여기서 기본적인 문제는 NASA의 자금이 제로섬 게임이므로 한 임무에서 비용 초과가 필연적으로 다른 임무에 영향을 미친다는 것입니다. 그러나 NASA가 단순히 더 큰 전체 예산을 갖고 있다면 돈을 섞는 게임은 그렇게 심각하지 않을 것입니다. 이는 또한 2023년 MSR 보고서에서 지적된 많은 관리 문제를 해결하여 NASA가 해당 작업을 위해 더 많은 기술 및 관리 직원을 고용할 수 있게 해줍니다.

이것은 실제로 논란의 여지가 없습니다. NASA 자금에 대한 대중의 인식은 실제 예산에 비해 엄청나게 과장되어 있습니다. 2018년 한 여론조사에서 평균적인 미국인들은 NASA가 연방 지출의 6% 이상을 받았다고 생각했지만, 실제로 NASA는 0.5%만 받았습니다. NASA가 이 작은 조각으로 달성한 놀라운 성과를 고려할 때, 이러한 오해를 바로잡기 위한 헌신적인 노력은 우주국의 자금을 늘리려는 정치적 투쟁을 훨씬 쉽게 만들 것입니다.

엄밀히 경제적인 관점에서 보면 NASA는 주어진 것보다 훨씬 더 많은 돈을 돌려준다. 이 기관은 2021년에 712억 달러의 경제적 생산량을 창출한 것으로 추정했습니다. 투자 수익은 1달러당 약 3달러 정도입니다. 그리고 물론 우리는 NASA로부터 단순한 경제적 이익보다 훨씬 더 많은 것을 얻습니다.

우리는 NASA에 돈을 쓰지 않습니다. 우리는 그것을 투자합니다.

화성의 에코 크릭(Echo Creek) 암석 노두.
NASA의 Perseverance Mars 탐사선이 촬영한 화성의 에코 크릭 암석 노두. 출처: NASA/JPL-Caltech/ASU/MSSS

일반적으로 NASA의 과학 및 탐사는 초당적인 폭넓은 지지를 받고 있습니다. 이는 두 정당이 시간에 동의하도록 하는 것이 어려울 수 있고 공화당이 신랄한 반과학 입장의 역사를 가지고 있는 오늘날의 정치 환경에서 특히 주목할 만합니다. 특히 과학 분야인 기후와 관련하여 더욱 그렇습니다. NASA는 적극적으로 지원합니다.

NASA의 예산을 늘리는 것은 당연한 일입니다. 그러나 의회는 예산 도끼를 휘두를 때마다 NASA를 표적으로 삼은 역사를 가지고 있습니다. 대행사가 차지하는 부분이 얼마나 작은지를 고려하면 이는 의미가 없습니다. 국방부가 매년 낭비하는 금액은 NASA의 전체 연간 예산과 비슷합니다. NASA의 예산을 삭감하는 것은 이미 본 기가바이트급 영화를 무시하면서 작은 텍스트 파일을 삭제하여 컴퓨터 하드 드라이브의 공간을 확보하는 것과 같습니다.

참고로 저는 우리가 하는 일에 대해 이야기하고 있습니다. 즉, NASA의 자금을 담당하는 정치인이 현실 세계에 살았던 경우입니다. 연사 선출에 어려움을 겪은 공화당이 주도하는 하원의 경우 올해 초 MSR을 없애고 달 착륙을 끝내고 4,000명의 해고를 초래할 수 있는 22% 삭감으로 NASA를 강타할 것을 제안했습니다. 아마도 대중의 목소리가 더 크고 선거가 있는 해라면 의회가 귀를 기울일 수도 있을 것입니다. 할 것 같다.

이 모든 것의 멍키 렌치는 연방 정부의 채무 불이행을 막기 위해 6월에 법으로 제정된 초당파적인 2023년 재정 책임법입니다. 이 법의 결과 중 일부는 NASA의 예산이 2025년까지 제한된다는 것을 의미합니다. NASA 관계자는 우주국의 주력 관측소 중 두 곳인 허블 우주 망원경과 찬드라 X선 관측소의 감축을 고려하고 있기 때문에 이는 이미 영향을 미쳤습니다. 이 법이 시행되는 한 MSR에 대한 예산을 늘리는 것은 본질적으로 불가능하며 자금 조달의 불확실성으로 인해 NASA는 새로운 설계를 어떻게 진행해야 할지 정확히 알기가 어렵습니다.

MSR과 NASA 자체가 향후 2~3년 동안 이러한 어려움을 극복할 수 있다면 앞으로 나아갈 길을 찾을 수도 있습니다. 이러한 불협화음에도 불구하고 NASA의 전체 예산을 늘리라는 주장은 여전히 ​​유효합니다. 예를 들어 이를 20%, 즉 연간 300억 달러로 늘리면 기관이 새로운 임무를 제안하고 구축할 때 느끼는 엄청난 압력이 완화될 것입니다. 자금을 두 배로 늘려도 국가 지출에는 거의 영향을 미치지 않지만 그 결과는 엄청날 것입니다. NASA가 하는 모든 일이 비용 효율적이라는 말은 아닙니다. 나는 엄청나게 부풀어 오르고 점점 더 유용해지는 우주 발사 시스템 로켓에 대해 목소리를 높여왔지만, 그 지연과 초과 실행은 의회의 프로젝트 개입으로 추적될 수 있습니다. 더 적은 돼지고기 정책과 더 나은 관리를 통해 NASA는 우주를 지구로 가져오겠다는 약속을 이행할 수 있습니다.

MSR을 통해 우리는 인류의 가장 오래되고 가장 근본적인 철학적 질문을 조사할 수 있는 기회를 갖게 되었습니다. 어떻게 여기까지 왔어? 우리는 혼자입니까? 단기적으로라도 이러한 답을 찾는 데 드는 비용은 상대적으로 적습니다.

이 글은 의견 및 분석 글이며, 저자 또는 저자들이 표현한 견해가 반드시 해당 저자의 견해와 일치하는 것은 아닙니다. 사이언티픽 아메리칸.

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